הביוגרפיה של ריימונד קארבר

מאת אבי אקשוטי

ריימונד  קארבר  (Raymond  Carver) נולד ב - 1938  באורגון, ארה"ב, ומת בשנת 1988 במדינת וושינגטון השכנה. מוצאו ממשפחת פועלים ובגיל 20 כבר היה נשוי ומטופל בשני ילדים. בין העבודות השונות בהן עבד באותן שנים: מנקה בחדר ניתוחי מתים ונער שליח בבית מרקחת. במאמצים רבים למד במכללות שונות, בין היתר בסדנאות לכתיבה יוצרת. סיפורו הראשון התפרסם בכתב-עת ב - 1961. קשייהם הכלכליים של בני הזוג קארבר היו כאלה שב - 1967 הוכרזו רשמית כפושטי-רגל (דבר שקרה שנית ב – 1974) באותן שנים גם החריפה בעיית האלכוהוליזם שלו עד שאושפז מספר פעמים.

שנת 1977 היתה שנת מפנה בחייו של קארבר.  בשנה זאת הפסיק סופית לשתות, קובץ מסיפוריו שהופיע לראשונה בעברית ( ?Will You Please Be Quiet, Please) הופיע לראשונה בהוצאת ספרים מרכזית, והוא נפגש לראשונה עם המשוררת טס גאלאגר שהיתה כעבור זמן-מה לבת זוגתו הקבועה. שני קובצי סיפוריו הבאים

(1981 , What We Talk about When We Talk about Love ) ובמיוחד  Cathedral  (1983) ביססו את מעמדו כמחבר הסיפורים הקצרים הנערץ והמחוקה ביותר של התקופה בארצות-הברית כולה. בעשור האחרון לחייו זכה לפרסים, כיבודים ומינויים יוקרתיים. בתקופה זאת מיעט לכתוב פרוזה והתמקד בכתיבת שירה, שיצאה לאור במספר קבצים, שזכו אף הם לביקורות נלהבות. ריימונד קארבר מת ממחלת הסרטן בגיל 50.

מאז מותו של קארבר ההכרה ביצירתו הוסיפה להתעצם. ספרי עיון ביצירתו מופיעים מדי שנה וסיפוריו, שתורגמו לשפות רבות, מופיעים באנתולוגיות בולטות ונלמדים במחלקות לספרות ברחבי העולם. 

סרטו של רוברט אלטמן "תמונות קצרות" (Short Cuts , 1993), המבוסס על  שנים-עשר מסיפוריו של קארבר אף הוא תרם לביסוס מעמדו בקאנון האמריקאי.

 

קטע  מאוחר

 

והאם קיבלת מה

שרצית מהחיים האלה, למרות הכל?

כן.

ומה רצית?

לומר על עצמי נאהב. להרגיש שאני

נאהב על פני האדמה הזאת.

 

(ריימונד  קארבר, תרגום: עוזי וייל)